COVID-19

Zal de aarde zich de pandemie van het coronavirus herinneren?

Zal de aarde zich de pandemie van het coronavirus herinneren?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Boomringen, ijskernen en sedimentafzettingen kunnen veranderingen in vervuiling zien tijdens de wereldwijde sluiting als gevolg van de pandemie.

In 2017 gebruikten onderzoekers van verschillende universiteiten geavanceerde lasertechnologie om in hoog in de Alpen gedolven ijskernen te kijken. Ze hebben de Zwarte Dood gevonden.

Het ijskernrecord toonde aan dat gedurende de afgelopen 2000 jaar de jaarlijkse loodniveaus in de atmosfeer slechts één keer plotseling afnamen. Die periode liep van 1349 tot 1353 en viel ongeveer samen met een van de ergste pandemieën in de menselijke geschiedenis - toen de builenpest een derde tot de helft van de Europese bevolking doodde. Door al die dood stortte de economische activiteit in, inclusief loodmijnen en smelten. Er zweefden minder minuscule looddeeltjes door de lucht en vestigden zich op gletsjers in de Alpen, waar de sneeuw ze elk jaar in een kern samenperste tot recordbrekend ijs.

Een nieuwe pandemie brandt nu over de hele wereld. Recente onderzoeken tonen aan dat verschillende soorten vervuiling aanzienlijk zijn afgenomen doordat mensen zijn gestopt met rijden, vliegtuigen zijn gestopt met vliegen en fabrieken zijn gesloten. De uitstoot van stikstofdioxide door voertuigen is in Chinese steden met 40 tot 60 procent afgenomen, vergeleken met een vergelijkbare periode vorig jaar. De koolmonoxideconcentraties boven New York City zijn gedaald tot de helft van het niveau van 2019. De wereldwijde uitstoot van kooldioxide is met 17 procent gedaald ten opzichte van een jaar geleden, en analyses suggereren dat 2020 zal de grootste jaarlijkse daling van die emissies zien, met ongeveer twee miljard ton, of 5,5 procent van het totaal voor 2019.

Maar zijn deze enorme verstoringen van onze collectieve vervuilingsproductie groot genoeg om te worden opgevangen in boomringen, ijskernen en sedimentafzettingen? Zal de planeet zich de COVID-19-crisis "herinneren"?

Als we ons een onderzoeker voorstellen die over 100 jaar in het ijs boort, zijn aerosols de meest waarschijnlijke marker, zegt Paul Mayewski, directeur van het Institute for Climate Change aan de Universiteit van Maine en hoofdauteur van de Black Death paper. Aërosolen zijn ultrafijne deeltjes die dagen of weken in de atmosfeer kunnen zweven voordat ze de grond raken. Verontreinigende stoffen, zoals lood, cadmium en zwavel, komen voort uit schoorstenen van fabrieken en energiecentrales, uitlaatgassen van voertuigen, mijnbouw- en smeltactiviteiten en andere bronnen.

"IJskernen kunnen in sommige gevallen aerosols opnieuw opbouwen met een maandelijkse resolutie, dus het COVID-19-signaal zou moeten verschijnen", zegt Christo Buizert, paleoklimatoloog aan de Oregon State University die gespecialiseerd is in ijskernen en abrupte klimaatverandering. . Nu vergrendelingen in grote delen van de geïndustrialiseerde wereld nu twee tot drie maanden duren en een wereldwijde economische vertraging nog aan de gang is, lijkt een daling van de cadmiumijs- of zwavelafzettingen waarschijnlijk.

Een andere belangrijke aerosol die volgens Buizert op ijskernen kan verschijnen, is roet, met name deeltjes met een diameter van 2,5 micron of kleiner, bekend als PM2,5. Deze deeltjes zijn voornamelijk afkomstig van kolen- en aardgascentrales, maar ook uit uitlaatgassen en kachels van voertuigen. En ze verergeren de menselijke gezondheid over de hele wereld. PM2.5-niveaus boven Wuhan, China, waar de pandemie vermoedelijk zijn oorsprong heeft gevonden, daalden met 44 procent tijdens de sluiting van de stad. Ondertussen had Delhi een afname van 60 procent en Los Angeles een afname van 31 procent.

Onze paleoklimatoloog uit 2120 kon de pandemie ook in de jaarringen vinden. Terwijl bomen groeien, absorberen ze zwavel, stikstofoxiden en metalen zoals cadmium dat uit de atmosfeer wordt afgezet in bodem en water. Wetenschappers kunnen massaspectrometrie gebruiken om te analyseren hoe niveaus van jaar tot jaar variëren. Ringen kunnen een nog beter record opleveren dan ijskernen, omdat de bomen veel dichter bij steden en industriële centra staan ​​dan de gemiddelde gletsjer. Studies tonen aan dat zelfs deeltjes die korte tijd in de lucht blijven, vrij ver kunnen circuleren. Het verbranden van fossiele brandstoffen in de Verenigde Staten en Europa is bijvoorbeeld een primaire bron van roetdeeltjes die ijs en sneeuw bedekken in het noordpoolgebied.

Andere kenmerken van de pandemie kunnen betrekking hebben op hogere niveaus van bepaalde materialen dan gemiddeld in plaats van minder. Kim Cobb, een paleoklimatoloog aan het Georgia Institute of Technology, gelooft dat de groeiende berg plastic persoonlijke beschermingsmiddelen, of PBM's, die wordt weggegooid, kan verschijnen in sedimentlagen in waterwegen. "Je zou ze waarschijnlijk zien in rivierdelta's, in sedimentaire sequenties aan de kust en, ik kan me voorstellen, in sommige meerstelsels, vooral als ze grenzen aan grote steden", zegt hij. Vele tonnen kunststoffen vinden al hun weg in deze sedimenten, maar de toevoeging van miljarden handschoenen, maskers en andere items voor eenmalig gebruik kan een puls veroorzaken, een dikkere en misschien zelfs aparte laag die een rijke ramp vertegenwoordigt. in kunststoffen. "Het zou een marker zijn, een chronologische laag, die fascinerend zou zijn voor toekomstige geologen", zegt Cobb.

In 3020 kon een onverschrokken onderzoeker die laag nog onderscheiden, gezien de lange tijd die veel plastic nodig heeft om af te breken. Een dendrochronoloog zou ook in het vak kunnen zijn met het opnemen van aërosolen op sommige langlevende bomen. De ijskernen zouden zeker hun markeringen behouden als er nog gletsjers en ijskappen zouden bestaan.

Ice zou over 100.000 jaar hetzelfde verhaal vertellen. De oudste kernen die ons klimaat in het verleden onthullen, beslaan miljoenen jaren. "IJskernen liegen niet", zegt Mayewski. "Ze vangen zo goed mogelijk alles op wat in de atmosfeer wordt vervoerd."

In al deze records zouden pandemiegerelateerde veranderingen in CO 2 -emissies echter moeilijker te detecteren zijn. De gassen worden uitgewisseld tussen de atmosfeer en de sneeuw totdat deze tot ijs wordt samengeperst. Als de daling van de uitstoot slechts een paar maanden aanhoudt voordat ze zich herstelt, is die periode waarschijnlijk niet lang genoeg om een ​​merkbare verschuiving achter te laten. Als de pandemie langer duurt dan we allemaal verwachten, registreert het ijs de val natuurlijk.

Misschien kan de mensheid de afname van het gebruik van fossiele brandstoffen tijdens de pandemie zien als een kans om er echt afstand van te doen en de klimaatverandering intensief te verzachten. Als dat antwoord zich voordoet, kan 2020 eruitzien als een omslagpunt. Cobb zegt dat hij zich een scenario voorstelt “waar duizenden jaren vanaf nu 2020 het jaar zal markeren van maximale emissies, en dus maximale atmosferische CO 2 -concentraties, omdat we de wetenschap en onze collectieve verantwoordelijkheid onder elkaar op een planeet gaan waarderen. weinig".


Video: Het corona-virus en de tekenen der tijden (Augustus 2022).